19 janvier 2007

The famous Buckingham Palace


Je n'en avais pas encore eu le temps et le courage, je vais dès à présent commencer à vous raconter mon petit séjour dans la capitale anglaise. Alors forcément quand on va à Londres en bon touriste de base (c'est-à-dire avec l'appareil photos autour du cou, quelques euros récalcitrants et la carte dans la poche), on est un peu obligé de passer au Palais de Buckingham... Donc forcément j'y suis allé ! Je suis parti de mon hôtel sur Northumberland Avenue, j'ai traversé pour la énième fois Trafalgar Square avec autant d'admiration pour la façade de la National Gallery et j'ai traversé Saint Jame's Park par cette célèbre rue qu'est The Mall. Comme tous les pièges à touriste il y avait du monde, même en plein hiver... Après tout mon guide l'annonce comme la résidence officielle des souverains britanniques depuis 1837, un manoir du XVIIIème transformé par l'architecte royal John Nash (on reparlera de lui bientôt vu qu'il a quasiment tout construit à Londres) et George IV, un palais de 660 pièces... Ca donne envie comme pitch non ?

Eh bien Buckingham est l'exemple type du piège à touristes : plein de monde comme partout ailleurs, des grilles fermées, une façade de 1913 inerte (personnellement je trouve l'architecture de l'édifice sans grand intérêt), un garde qui paraît minuscule pour défendre à lui tout seul le palais (imaginez un playmobil rouge devant l'Elysée) et une relève de la garde qui n'a lieu qu'un jour sur deux pendant la mauvaise saison (on notera que la mauvaise saison au Royaume-Uni ça revient souvent). Pour voir la Garde Royale de près, je vous conseille d'aller plutôt chez les Horse Guards sur Whitehall Street (beaucoup moins stricts que ceux de Buckingham mais tout aussi typiques), avec un peu de chance vous croiserez peut-être Tony Blair qui a ses bureaux tout près de là sur Parliament Street (la foule vous indiquera l'entrée).

J'ai attendu un peu au cas où la Reine aurait fait une apparition sur le balcon pour lancer des harengs, ça se fait bien à Dunkerque, mais rien n'est venu... si ce n'est toujours plus de japonais. Le garde est resté impassible et à bonne distance, une bonne vingtaine de mètres derrière les grilles, au cas où. Un cliché un peu décevant donc, il y a bien plus intéressant à voir, mais je suis heureux de l'avoir fait et la ballade dans le Saint Jame's Park était très agréable (y'avait même des écureuils et des pélicans) ! Fort heureusement Buckingham n'était qu'une étape dans le road-trip du jour et quelques minutes plus tard, après avoir traversé Green Park et la Duke of Wellington Place, j'arrivais dans le quartier de Knightsbridge où j'allais enfin pouvoir découvrir ce grand magasin dont on parle tant : Harrod's ! La suite au prochain épisode...

3 commentaires:

Dam a dit…

une riche idée de nous conter votre voyage...j'attends le prince charles avec impatience !

titemiss a dit…

vous ne savez pas par hazard quelle est l'avenue qui va au burckingame palace à Trafalgare Square?
et Quel est le 1er pont construit sur la Tamise?

edwoodjr a dit…

Chère Titemiss, la célèbre avenue s'appelle The Mall, le long de Saint Jame's Park. Par contre j'avoue que j'y connais rien en ponts...